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Cómo un láser podría prevenir la ceguera relacionada con la edad Por Pat Hagan para MailOnline

Publicado: 22:18 BST, 29 de abril de 2013|Actualizado: 07:40 BST, 30 de abril de 2013

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Un láser que destruye los depósitos dañinos en el ojo en una fracción de segundo puede ayudar a prevenir la ceguera relacionada con la edad.

El láser funciona disparando pulsos que tardan solo tres nanosegundos (tres mil millonésimas de segundo) en alcanzar su objetivo en la parte posterior del ojo.

Estos destruyen los depósitos que pueden conducir a la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), la principal causa de ceguera en el Reino Unido y una afección que afecta a unas 600.000 personas. Con el envejecimiento de la población de Gran Bretaña, se prevé que aumenten las cifras que quedan ciegas.

El láser funciona disparando pulsos que solo tardan tres nanosegundos (tres mil millonésimas de segundo) en dar en el blanco en la parte posterior del ojo.

La terapia con láser, tan rápido que los pacientes entran y salen en diez minutos, podría ser el primer tratamiento que detenga la afección en las primeras etapas, previniendo la ceguera.

La AMD generalmente se desarrolla después de los 50 años y es causada por el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos sobre la mácula, un área de forma ovalada en la parte posterior del ojo que nos ayuda a distinguir los detalles visuales con claridad.

Estos vasos sanguíneos pierden líquido, lo que hace que se forme tejido cicatricial y destruya la visión en el centro del ojo, lo que dificulta reconocer rostros, leer o mirar televisión.

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Alrededor del 90 por ciento de los casos son DMAE "seca", que aparece lentamente durante varios años y para la que no hay tratamiento.

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El resto involucra AMD húmeda, que puede causar ceguera en tan solo tres meses. El tratamiento incluye inyecciones mensuales en la parte posterior del ojo con medicamentos diseñados para frenar el crecimiento de vasos sanguíneos anormales. Administrado temprano, puede prevenir la pérdida completa de la visión pero no puede revertir la enfermedad.

Pero los científicos esperan que la nueva terapia con láser pueda detener ambas formas de AMD antes de que se pierda la visión. Esto se debe a que antes de que los vasos sanguíneos anormales comiencen a crecer, a menudo se forman depósitos de color blanco amarillento llamados drusas en la parte posterior del ojo. Estos están compuestos de lípidos, un tipo de grasa, y se acumulan cuando el ojo envejecido se vuelve menos eficiente para eliminar los desechos de las células que se han extinguido de forma natural.

Los depósitos pequeños y muy dispersos no suelen ser un problema. Pero los grandes que están más juntos pueden desencadenar el proceso que conduce al crecimiento de vasos sanguíneos anormales porque se forman nuevos vasos para evitar los depósitos dañinos.

Las terapias con láser anteriores han tenido un éxito limitado y pueden causar daños colaterales al tejido ocular sano circundante; a pesar de durar unas pocas centésimas de segundo, sus pulsos aún generan suficiente calor para dañar áreas sanas.

Pero el láser de nanosegundos, Ellex 2RT, es tan rápido y preciso que parece dejar este tejido ileso.

Por lo general, el paciente solo necesita 12 pulsos por ojo, por lo que el tiempo total de tratamiento es menos de medio segundo.

Las terapias con láser anteriores han tenido un éxito limitado y pueden causar daños colaterales al tejido ocular sano circundante.

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En un pequeño ensayo en el que participaron 24 pacientes en las primeras etapas de la DMAE, el tratamiento con láser produjo una mejora en la visión central en el 64% de los voluntarios después de 12 meses. La mayoría también vio una reducción significativa en los depósitos de grasa y, lo que es más importante, las exploraciones no mostraron daños en las delicadas células fotorreceptoras cercanas.

El profesor Robyn Guymer, quien dirigió el estudio en el Centro de Investigación Ocular de Australia en Melbourne, dijo: “Los pacientes informaron que el tratamiento fue completamente indoloro. Al eliminar los depósitos de grasa, esperamos revertir los procesos degenerativos causados ​​por la enfermedad ”.

El Dr. Sobha Sivaprasad, oftalmólogo consultor del King's College Hospital en Londres, dijo que la terapia podría resultar útil si los ensayos a mayor escala muestran que en realidad reduce la incidencia de AMD.

Pero enfatizó que se cree que los depósitos de grasa en el ojo son solo uno de varios factores de riesgo de AMD. Otros incluyen obesidad, enfermedades cardíacas y antecedentes familiares.

Mientras tanto, los pacientes con degeneración macular relacionada con la edad reciben una dosis del medicamento para la impotencia Viagra en un ensayo clínico en la Universidad de Duke en los EE. UU.

Se cree que estimula la coroides, la capa de tejido que cubre la retina (el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo).

Con la edad, la coroides puede adelgazarse, lo que lleva a la formación de drusas.

Una teoría es que el adelgazamiento de la coroides está involucrado en el desarrollo de AMD, por lo que el engrosamiento podría ralentizar el curso de la enfermedad.

Estudios anteriores han demostrado que una sola dosis de citrato de sildenafil, o Viagra, parece espesar la coroides en pacientes jóvenes sanos.